In dit waargebeurde verhaal, over een van de gekste kunstroven van de vorige eeuw, zien we hoe de aan lager wal geraakte taxichauffeur Goya's portret van de hertog van Wellington uit de National Gallery in Londen steelt. In zijn losgeldbrieven schrijft Bunton dat hij het schilderij zal teruggeven op voorwaarde dat de overheid ermee instemt om gratis televisie te verstrekken aan ouderen.

Het luchtige verhaal over een altruïstische kunstroof ontvouwt zich dus als de milde kritiek op een neerbuigende, cynische overheid. De maker van 'Notting Hill' toont het dagelijkse leven in Engeland misschien minder schrijnend en doortastend dan bijvoorbeeld Ken Loach, maar 'The Duke' heeft een verrassend groot hart.

Met zijn speelse intonatie en hangende gezicht is Broadbent de ultieme deugniet in deze film over hoe sommige mensen één tegenslag verwijderd zijn van complete armoede, en hoe katten in het nauw rare sprongen maken.