In een gigantische ondergrondse fabrieksstad komen arbeiders in opstand tegen de heersende intellectuele klasse en de schitterende bovenstad dreigt vernietigd te worden. Freder (Gustav Fröhlich), de zoon van de grote heerser, probeert met behulp van de profetes Maria (Brigitte Helm) een catastrofe te voorkomen. De moedige Maria roept de werkers op om op te komen voor hun rechten, maar niet via gewelddadige revoltes. De bovenklasse wil de nakende opstand in de kiem smoren en bouwt een robot met hetzelfde uiterlijk als Maria ... 

De tweespalt tussen arbeiders en intellectuelen was voor Lang niet alleen een excuus om decadente decors te laten bouwen; de film toont ook welke (socialistische) problematiek er heerste in het toenmalige Duitsland. De film was op vele vlakken zijn tijd ver vooruit en heeft sindsdien nog niets aan actuele kracht ingeboet. Bovendien werd Langs futuristische metropool veelvuldig gekopieerd: geen Gotham City, noch Alphaville, Blade Runner of Dark City zonder deze 'Metropolis'. 

Een megalomane politieke fabel met duizelingwekkende architectuur.

woensdag 20 december